日归档:2016 年 07 月 27 日

读书笔记(九)Your Inner Fish

  本文地址:http://sokoban.ws/blog/?p=2811 上次读的《The Story of the Human Body》一书,从进化论角度,把人体的一些生理现象追溯到人和黑猩猩的共同祖先。这次读《Your Inner Fish》一书,也是从进化论的角度去解释一些人体的生理结构,但是追溯的时间更长,从这本书的副标题:A journey into the 3.5 billion-year history of the human body 可以看出,作者谈论的历史最早达到35亿年前,这个时间被认为是多细胞生物首次出现的时间。此书作者Neil Shubin是一位古生物学家和进化生物学家,他把专业的生物学知识解释得通俗易懂。实际上,很多地方写得过于浅显和罗嗦,有些同样或者类似的论述、类比或者比喻在书中重复出现太多。 读此书的最大收获是对进化论和动物分类学有了新的认识。此前,我对动物分类的模糊认识就如下图(前几天刚刚从广东省博物馆的自然历史展厅拍摄),动物类别之间的关系是并列的。看了《Your Inner Fish》一书后,对哪些动物和人类的亲缘关系更近有了多一点认识。比如说,习惯上脊椎动物分为五大类:鱼、两栖、爬行、鸟、哺乳。但从进化角度看,后四类都是鱼类的一支进化而来。而鸟类和哺乳动物又都是分别从爬行动物的一支进化而来。但是我们一般说爬行动物(reptile)时,是不包含鸟类和哺乳动物,从这个意义上说的爬行动物是一个并系群(paraphyly)的概念,而不是单系群(monophyly)。 全书11章内容概述如下。 第1-3章:四肢。前三章可以说是全书的引子,并且照应的书名的Fish一词。作者通过化石、胚胎学、基因三大方面的证据,详细解释了鱼鳍如何进化为四肢,从而论证了包括人在内的两栖、爬行、鸟和哺乳四大类动物都是由鱼的一支进化而来。 第4章:牙齿。从爬行动物进化到哺乳动物,出现上下牙齿对齐的变化。 第5章:头部。主要从胚胎学角度,指出了发育成鱼类的鱼鳃的部位发育成人的下巴、耳朵、喉头、咽喉等。 第6章:身体计划(body plan)。指出了大量的动物物种,包括含昆虫在内的节肢动物、棘皮动物和脊椎动物等,都有分节(segmentation)这一特性。 第7章:多细胞生物。如前文指出,本章照应了书名的副标题。提供多细胞生物基本功能的主要基因,早在单细胞生物时期就已经长期存在。多细胞生物的出现可能有地球氧气含量提高、避免被其他生物捕食的原因。 第8章:嗅觉。人类嗅觉基因很多,大部分已经失效,却保存了人类嗅觉的进化历史。 第9章:视觉。人和昆虫的眼是否有共同的起源?灵长类才进化出较强的彩色视觉,有利于辨别主要食物:水果。 第10章:听觉。哺乳类动物才有外耳,中耳的三块骨头分别属于两个节(segments)。 第11章:人类某些缺陷或疾病(如打嗝、吃东西有呛到气管的风险等)的进化论根源。      

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