读书笔记之天文学

 

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对天文学略感好奇并主动了解一些具体的天文学知识是最近几年的事情。印象中小时候看《少年科学画报》杂志介绍星座时总是大段篇幅地介绍星座名称中的古希腊(?)神话故事背景,我没有丝毫的兴趣。

近年来对天文学略有关注,原因有几个。一是看IT类新闻资讯网站时往往看到一些宇宙探索的一些最新进展;二是2010年底开始使用Android智能手机,发现有Google Sky Map之类极为方便的星图软件;三是教了好些年的微积分,我觉得也有必要对天文学常识、天体力学、相对论等有进一步的了解。

收获比较大的是阅读了卢昌海的《寻找太阳系的疆界》《太阳的故事》。另外看了Crash Course Astronomy系列科普视频也收益匪浅。此视频一周一集,仍在连载中。

现在城市中观测星星的条件不好,但是把其中最亮的几个看一遍也是可以做到的。为此,2010年底买了中国友谊出版公司翻译出版的《恒星与行星》一书,但还是觉得桌面电脑软件Stellarium更好用。

前不久,我刚刚确认用肉眼观测过五大行星。其中水星最难观测,因为离太阳太近,每年适宜观测的时间比较短。我利用在韶关跑半马的机会,终于首次确认目睹了水星。金星作为启明星和长庚星我都见过了。火星看上去的确略红。木星常常都能见到。

此外,全天最亮的前几大恒星我也确认观测过了。天狼星容易看。老人星在广州看有些低,但直接在阳台上也能看见。南门二更低,在广州几乎不可能看到,我考证过我2011年在新加坡见过一次(差点被Google Sky Map错误的中文标记误导)。大角星、织女星也都容易看到。这便是夜空中前5亮的恒星了。

2013年底,还用天文望远镜看过一次月亮。

 

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