读书笔记(之三)

 

我一直对生命科学还是非常感兴趣的,本篇读书笔记谈谈这方面的一些认识。

上大学时,读过湖南科学技术出版社翻译出版的《我们为什么生病》一书。看了该书后,我感冒就再也不吃药了,一般三四天就好。近来看王立铭的一些科普文章,人类疾病无非主要由三种原因引起,第一类是外部原因,由病毒、细菌、寄生虫等引起;第二类是内部原因,如基因疾病等;第三类是内外部原因共同起作用,如肥胖等。去年(2015年)诺贝尔生理学或医学奖首次颁发给中国科学家屠呦呦,就是表彰她发现青蒿素用于治疗由寄生虫引起的疟疾。

这两三年坚持跑步,于是我就想搞清楚人体内运动能量代谢的原理。为此,买了一本英文影印版的《医学生理学》(Textbook of Medical Physiology),此书有专门一节谈运动生理学(sports physiology),这一节我反复看过多遍。还查阅了其它多种资料,比如青年千人学者王立铭在微信公众号上连载发布的《糖尿病的故事》等,对理解血糖的作用也很有帮助。长跑过程中,主要的还是由肌糖原提供能量,要连续跑1个小时左右,脂肪的供能比例才会显著提高。

跑步时,多次使用心率带实时监测运动前、运动中和运动后的心率变化,对理解呼吸系统在运动中的作用也有一定帮助。

有一个衡量有氧耐力运动的实测数据是最大摄氧量(VO2max),常用单位是毫升每分钟每公斤(mL/(kg·min))。从生理机能上来讲,最大摄氧量主要由三方面决定:一是呼吸系统从外界获取氧气的效率;二是循环系统(心脏和血管)把氧气从肺部运送到全身(对跑步而言,主要是腿部肌肉)的效率;三是肌肉细胞分解肌糖原转化成能量的效率。

对大脑的工作机制也比较好奇,但一直没找到合适的书。2014年读了一本《The Tale of the Dueling Neurosurgeons》,才对神经科学有了初步了解。还买了英文影印版教材《Neuroscience》。

对进化论也比较感兴趣,很多年前看过戴蒙德的《第三种猩猩》一书。最近才搞清楚人科下现存只有四个物种:红毛猩猩、大猩猩、黑猩猩,还有人。戴蒙德的另一本书《枪炮、病菌与钢铁》也给我留下深刻的印象,书中讲的南岛人的史前迁徙是我之前从来没有听说过的。不过书中对南岛人迁徙的主要证据还是来自语言学和其它文化特征等等。最近分子人类学的发展,对包括南岛人在内的更多史前人类迁徙提供了科学上的证据。十年前读过《出非洲记》一书就是从父系Y染色体和母系mtDNA谈人类的史前迁徙的,不过也许是翻译的原因,看得我一头雾水。

但是基因测序和相关研究的发展非常快,这个月我又在网上搜索一下这方面的知识,发现已经有按父系Y染色体的突变情况,把人类分成从A到T共20个主要单倍群的理论。而且现在的基因测序的速度大大加快、成本大大降低。国内也有像WEGENE这样的公司,提供价格可议接受的通过唾液检测基因的服务。

前面写了这么多,主要是为了说我买了一个WEGENE的基因检测服务。4月份买的,5月11日查到结果,我的Y染色体单倍群为O,属于典型中国人。

说到基因,不得不说最近两年很火的基因编辑技术CRISPR/Cas9,看过多篇对此技术的英文科普,以及土摩托、王立铭等人的中文科普。

 

 

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