读书笔记(之四)- The Fabric of Reality

 

读书笔记系列博文主要记录阅读科学类图书的体会。

最近读了David Deutsch的《The Fabric of Reality》一书,是由英国Penguin Books出版的。此书作者是一位在以色列出生的英国量子物理学家,该书主要论述了作者的一套科学哲学思想,把四个领域的科学理论结合起来并且稍微拓展,形成了一个解释现实世界一切的“万有理论”(Theory of Everything)体系。

 

这四个理论是:

一、量子物理中非主流的“多重世界”(Many Worlds)解释。这是美国人Hugh Everett首先提出来的。作者David Deutsch批评的当前主流量子物理学界的工具主义思想,这种思想只满足于理论能准确预测实验结果,却没有对背后的机制作出合理或者可以理解的解释;

二、Karl Popper的认识论(epistemology)。Karl Popper 的主要观点是科学不是为了预测未来,而是为了给现实世界的种种现象作出解释。那种归纳主义(inductivism)的科学观是不正确的。只有在比较两套理论的优劣时,才有时候会用到实验设计和预测的方法;

三、生物进化论,得到Richard Dawkins在《自私的基因》一书中得到加强版的表述;

四、Turing-Church命题,用图灵机对可计算性进行的刻画。David Deutsch对此作了延伸,认为量子计算将在未来得到实现,世界在量子计算的角度看可以模拟自身。或者说,现实世界就是一台通用的量子计算机。我之前对量子计算的概念了解不多,读了此书有了初步了解。

David Deutsch的主要结论是:世界是可被认识的,并且可以在世界内部模拟世界。这类似于在经典的Turing计算理论中,通用图灵机可以模拟任何另外一部图灵机。由此一个重要推论就是,智慧生命比如人类的出现并非无足轻重的事。恰恰相反,人类的文明和知识才是证明现实世界可被认识、可计算模拟虚拟现实的最重要证据。很多其他科学读物中,往往认为日心说和进化论等科学理论的发展否定了人类中心论或者优越感。而David Deutsch却同样通过科学方法,论证人类是现实世界最重要的现象之一。

全书精彩的地方很多,令人手不释卷。特别是第一章就对一种观点提出了批评。这种观点认为人类知识爆炸性发展导致任何一个现代人无法掌握人类的全部知识。而David Deutsch却认为,一个人固然无法记住全球所有电话号码,但这些数据对理解世界几乎毫无用处。相反,正是如今的科学发展才第一次使得一个人能够比以往任何一个时代,从更深入更广泛的角度地去理解整个世界的结构。而他在书中建立在四个理论之上的“万有理论”可能是人类历史上的第一个“万有理论”。作者也很谦虚地表示,会有更完善的万有理论替代他的理论。

另外,书中有专门一章讨论了数学的本质。作者认为,数学并不比物理理论具备更高的可靠性。或者说数学所使用的公理系统和演绎的方法并不天然就具备更高的可靠性。哥德尔的不完备定理正是说明了这一点。数学的可靠性依然是通过解释现实世界来达成,这和物理是一样的。

David Deutsch还有另外一本书《The beginning of infinity》,我只翻了几页,可视为这本书的补充。如果两本书只看一本,我认为还是这本《The fabric of reality》更值得看。

 

此条目发表在 读书 分类目录。将固定链接加入收藏夹。