读书笔记(七) The Story of the Human Body

 

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一、继续谈 Kindle 电子书

前两年参加了很多路跑(马拉松)比赛,一场比赛报名费几十元到几百元都有,报名时丝毫没有犹豫。但是花几十元或一百元买一本书,特别是买一本 Kindle 电子书,则往往犹豫很久。我没有具体统计过我一年买多少本纸质书,大概顶多也就几十这个数量级,但也有买多了太占地方的担忧。Kindle电子书虽然不占空间,却又因这玩意虚无缥缈摸不着,有了是不是更亏了的纠结。

上个月连续购买并阅读了几本 Kindle 书后,我发现Kindle 电子书的一大优点就是阅读效率高些。我自己的经验是纸质书买回来读的比例不高。有时候发现一本想看的书,在网上下单,一般一天后快递送货上门,书到手时并非恰好有空或有兴致看。而 Kindle 书则不同,零碎时间也可以看,样章看完的确想买,几十秒钟就可完成购买和下载,继续往下看了。这可以作为继续购买和阅读 Kindle 电子书的一大理由了。

这篇读书笔记主要写写刚看完的《The Story of the Human Body》一书。

二、人是善于耐力跑的动物吗?

自从跑马拉松后,就一直对一个问题很感兴趣:人是否是所有哺乳类动物中最擅长耐力跑的?在阅读了一些资料(有待阅读更多)之后,我的结论是:人毫无疑问是最擅长长距离耐力奔跑的哺乳动物之一。但人和马或者骆驼相比究竟谁更强?对于哪种动物可以坐上耐力跑的绝对第一的位置,我没有看到特别令人信服的研究和论证。常见的拿人和其他动物比较的分析里面,往往有一些问题。比如,很多马的长距离奔跑数据都是有一个成年人骑在上面的,这就低估了马长距离奔跑的平均速度。另外,长期耐力跑对马的寿命有何影响我尚没有找到可靠资料。

读过Nature杂志上一篇文章:Endurance running and the evolution of Homo (Vol 432, 18 November 2004, 345-352)。两位作者从进化角度论证了人首先是进化成一种善于奔跑的动物。在读了《The Story of the Human Body》一书的前两章后,我才发现,此书作者Daniel Lieberman 就是Nature杂志文章的作者之一。Daniel Lieberman 是哈佛大学的人类进化生物学教授,他在这本书中主要从进化的角度谈论了人类的身体。

三、全书内容概述

全书分13章。第1章是全书总论。其余12章分三个部分。因为全书以生物进化论为出发点,所以首先要明确什么是进化。作者说:Evolution is simply change over time (进化仅仅是随着时间流逝所发生的改变),也就是说进化并没有进步的含义。这就让我觉得进化论不太像是一种科学理论。生物进化论和“事物是发展变化的”完全一样,简直是放之四海而皆准的断言,只能提供一个空洞的解释过去事情的框架。我们可以把生物进化论和另外一种演化理论–恒星演化(stellar evolution)比较。恒星的演化有比较精确的数学模型,基本可以准确预测恒星未来的演化结果: 白矮星、中子星或者黑洞。当然,说生物进化论是空洞的理论是言过其实,因为进化的内在机制DNA和基因已经被揭示,但其中很多奥妙仍待科学家去揭示。

2至6章为第一部分,介绍了人和黑猩猩的共同祖先进化为现代人的故事,进化到现代人(Homo sapiens)的五个关键性阶段。现存人科动物(Hominidae,又称大猿)有四个属(genus):人、黑猩猩、大猩猩、红毛猩猩。除了人以外,其余三个属有各有两个物种(species),所以人科动物共七个现存物种。DNA证据表明,人和黑猩猩的共祖约在600-700万年前先和大猩猩分离,所以从生物学上讲,和黑猩猩最接近的物种是人类,而不是大猩猩。人和黑猩猩分开后,人属的这个大分支称为人族(tribe : hominin),包含一些已经灭绝的属。目前的古人类学研究主要依据化石和牙齿证据,书中介绍了如下五个阶段:

  1. Orrorin属:约600万年前;
  2. Australopithecus属(南方古猿):约400万年前;
  3. Homo erectus(Home属直立人种):约200万年前。直立人大概是最早走出非洲的,包括周口店北京人;
  4. Homo heidelbergensis(海德堡人)及尼安德特人(Neanderthal)、丹尼索瓦人(Denisovan)等;
  5. Homo sapiens(现代人):最早20万前出现,和尼安德特人、丹尼索瓦人等不同种的人属(Homo)动物同时代生存过,并且发生过基因交流,但最后替代所有其他人属动物,成为现存唯一的人属物种。作者猜测也许是某种突变,或是大脑的记忆能力大大增加,又或是口腔的某种结构改变使得现代人能更清晰地发音,总之结果就是现代人可能产生了某种能够继承文化的能力,之后的演化就越来越快了。

对这五个阶段,作者主要分析了人类更适应直立行走甚至奔跑的生理结构的产生(更加节能)、人类食物结构的改变、觅食方式的演化、消化系统耗能减少(因为食物变得越来越易于消化)、大脑容量越来越大且耗能增加、生育策略的改变等等。

第7章至第9章为第二部分,主要介绍了现代人的农业革命和工业革命两大时期生活方式的改变,以及对人类身体的影响。比如农业革命后的高密度聚居和城市的出现,使得细菌、病毒等引起的传染病广为流行。但工业革命后医学的进步和城市卫生的改善等,却又有效地控制了病毒和细菌传染病,有些疾病如天花已经灭绝。

第10章至第13章为第三部分。介绍了由于人体的生理结构和人类近代文明所继承的文化之间的不协调所产生的一些身体上的毛病或疾病。作者还新造一个词,称这类现象为 dysevolution。作者之所以这样说是因为这些疾病大多可以从源头加以避免,并且不可遗传。但是人类所继承的文化却使得这些疾病犹如可以遗传一样,变得越来越普遍了。这些不协调现象,作者选择了一部分归为三类作了详细的分析:

  1. 生活方式的某些因素太多(如吃糖类食品太多)造成的:肥胖、糖尿病、心脑血管疾病等等;
  2. 某些因素太少引起的:关节炎(普遍运动不足);智齿(咀嚼太少);免疫力(太干净?);
  3. 某些太新的生活方式:扁平足(穿鞋);近视(阅读);背疼(久坐)。

 

 

 

 

 

 

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