读书笔记(八)The Sixth Extinction

 

 

本文地址:http://sokoban.ws/blog/?p=2763

一、普利策奖:非小说类(Pulitzer Prize for General Non-Fiction)

美国的普利策奖非小说类图书奖从1962年开始颁发,一般一年评出一本。

我大概2003年前后读过1998年的获奖作品《Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies》的中文版。同一年进入最终候选名单的另外一本《How the Mind Works》我也买了未读。还买了1980年的获奖作品《Gödel, Escher, Bach: an Eternal Golden Braid》,也未读。

本文是比较新的2015年获奖作品《The Sixth Extinction》的读书笔记。女作者 Elizabeth Kolbert 是 The New Yorker 的特约撰稿人,虽然不是职业科学家,但科学素养也非常高。作者显然阅读了大量最新的科学文献,还采访了全世界许多科学家和科研项目,保证了内容和观点的可靠性。

二、全书概要

《The Sixth Extinction》全书共13章,每章内容如下。

1. 通过巴拿马金蛙(Panamanian golden frog)提出第六次大灭绝这个论题。多种蛙类灭绝的元凶是某种真菌。

2. 物种灭绝这个事实在历史上如何首先被认识。特别提出北美乳齿象的例子。代表人物居维叶(Cuvier),认为物种灭绝由某种大灾难导致,即所谓“灾变说”。

3. 由莱尔(Lyell)和达尔文相继提出的进化论思想,旧物种的灭绝和新物种产生只是进化的两面。但莱尔和达尔文都认为物种的灭绝或产生都是缓慢进行的,即所谓“渐变说”。但颇为矛盾的是,北大西洋Great Auk灭绝就是在达尔文再世期间急剧减少并灭绝。作者详细讲述了这个北半球的企鹅Great Auk的消亡的故事。

4. 小行星撞击导致白垩纪恐龙灭绝(第五次大灭绝,中生代和新生代的分界)学说1980年提出。还详细介绍了此次大灭绝中菊石类软体动物的例子。

5. 介绍了库恩(Thomas Kuhn)的科学认识论范式转移(Paradigm shift):人们偏向于在旧的范式下解释现象,与旧范式矛盾的事实越来越多后,人们才不得不寻求建立新范式。我之前读《The Frabric of Reality》一书了解过Karl Popper的认识论,库恩比Popper小20岁。

在介绍了库恩的认识论后,作者分析了奥陶纪后期灭绝事件(第一次大灭绝),代表物种是笔石类动物。还略提了二叠纪-三叠纪大灭绝(第三次大灭绝,几乎所有物种灭绝,古生代和中生代分界)。两次灭绝都似乎没有小行星撞击的痕迹,其他天文周期现象导致灭绝的理论也缺乏证据。这两次灭绝的主要原因看来都和地球二氧化碳含量、以及气温改变有关系。

结合第4章介绍过的第五次大灭绝的原因,我们的进化论“范式”又要调整了。进化似乎是长时间的渐变和偶发的灾变相结合,灾变的起因也不是单一的。

当前全球变暖,也是正处于第六次大灭绝的重要证据。因此,已经有学者开始把当今命名为人类世(Anthropocene)。

6. 人类工业革命以来,空气中二氧化碳含量加速增高,导致海水酸碱度变低,对海洋生物影响很大。

7. 目前海水酸碱度降低、以及其他因素对珊瑚礁的影响。一般热带地区海洋营养较为贫瘠,这也是热带海水更为清澈的原因。珊瑚礁好比海洋中的热带雨林,或者沙漠中的绿洲,海洋生物物种却极为丰富,被称为达尔文悖论(Darwin’s Paradox)。

8. 秘鲁的安第斯山脉的部分树,随着全球变暖,发现正逐年向高海拔迁移。

9. 巴西的孤岛森林实验。人类活动把森林隔绝成小片,这对鸟类、昆虫等的生存也造成挑战。

这两章还讨论了目前热带地区比起温带或者寒带,物种更加多样化的现象。

10. 美国新英格兰地区多钟蝙蝠面临灭绝,罪魁祸首也是某种真菌。历史上,地理隔绝造成物种多样化。如今的物种入侵现象使得局部地区物种多样化增加,但全球物种多样化降低。

人类从某种意义上也是一种入侵物种。

11. 辛辛那提动物园为人工繁殖苏门答腊犀牛做了不少努力。远在工业革命开始之前,很多大型哺乳动物和恐鸟实际上很有可能就已经被史前现代人杀光了。

12. 现代人的近亲尼安德特人可能也是被现代人赶到绝路。

13. 现代人是第六次大灭绝的一个重要因素,人类目前也做了不少工作去挽救濒临灭绝动物。但人类本身是否也会是第六次大灭绝的牺牲品?人类之后是鼠类统治地球?

以上便是全书13章的内容。作者全书编排也颇费心思,每一章都着重讲了一个代表物种的故事。从逻辑结构上看,第1章为引子,第2-5章主要结合一些物种的故事,按历史顺序回顾了早期生物学家如何发现物种灭绝现象、如何建立生物进化理论、如何认识到历史上多次大灭绝现象及其原因。这部分可作为一个扼要的进化论的科学发展史。第6-13章主要从多个侧面展示了当前面临的第六次大灭绝事件,分析了物种大量灭绝的种种原因:全球气温变暖、海水变酸、物种入侵和全球范围快速扩散、植被森林被人为隔离等等。

 

此条目发表在 读书 分类目录。将固定链接加入收藏夹。