读书笔记(十)动物园

 

本文地址:http://sokoban.ws/blog/?p=2833

最近连续读了三本和生命科学相关的书。又因为儿子的缘故,两个月内连续去了两个海洋极地馆或动物园。本文写写这些读书和见闻的收获。

一、动物

按照目前的生物分类理论,动物界(kingdom Animalia)是生物的六个界之一(其他五个为植物、真菌、原生生物、古菌、细菌)。最早的动物大概出现在7亿到6.7亿年前,只占地球生命史的一小部分,比地质年代中的显生宙略长。

动物目前约分为30个门(phylum)。这些门中,有一大部分是两侧对称的(bilateral symmetry)。对称性在粒子物理的规范场论中有非常重要的地位,动物也进化出某种对称性,这之间有没有什么内在联系呢?至于非两侧对称的动物,有多孔动物门和辐射对称的刺胞动物门(Cnidaria,如珊瑚虫、水母等)等。

大部分两侧对称动物有一条消化道,由此又分为前口动物和后口动物两大类。前口动物包括节肢动物门(如昆虫)、软体动物门环节动物门等。后口动物含脊索动物门(Chordate)和棘皮动物门等。所以脊索动物门之外,与人类最接近的一个大门是棘皮动物,如海星。

再往下细分,脊索动物门的主体脊椎动物分为鱼类、两栖类、爬行类、鸟类和哺乳类五大类。哺乳动物中的灵长目除了含有大量不同种类的猴子外,还有四个属的大猿:红毛猩猩、大猩猩、黑猩猩和人。其中又以黑猩猩和人最亲。

现代人一个单一物种内部,也可以通过Y染色体DNA或mtDNA等推测史前人类族群的演化和迁徙。

从动物到人的进化路线,大体如此。

二、生命之树(Tree of Life)

沿着生命之树,从动物在往上追踪到生命的根节点,生命又该如何分类?对生物的分类,实际上也是对地球生命的起源和本质的探求。目前人类对此的认识在不断深化。

对所有具有细胞结构的生命(未包括更简单的生命形式,如病毒等)的分类,先是分为原核生物和真核生物两大域。Karl Woese 于1977年把原核生物区分为细菌和古菌两大类,并于1990年正式提出应该把生命分为细菌、古菌和真核生物三大域。

目前的观点把生命之树的根节点,即最晚共同祖先(LUCA, last universal common ancestor)的位置放置细菌和古菌(含真核生物)中间。由于细菌和古菌中,横向基因转移(horizontal gene transfer,或lateral gene transfer)发生较多,生命之树在其根部更像网状,这也为推测生命之树带来很大困难。

另外,病毒能否被纳入生命之树?

关于生命之树的最新观点,可参阅以下综述文章。

Koonin, E. V. (2010) The Two Empires and Three Domains of Life in the Postgenomic Age. Nature Education 3(9):27

Doolittle WF, Brunet TDP (2016) What Is the Tree of Life? PLoS Genet 12(4): e1005912. doi:10.1371/journal.pgen.1005912

最近连续泛读数十篇生物类学术期刊论文后,发现一些有趣的事情。一是生物、医学类的参考文献都是按正文中引用的先后顺序排列的,这与数学论文常常以第一作者的姓氏首字母顺序排列不同。二是仅仅浏览了约二十篇与生命之树相关的论文,就发现有两篇引用了 Karl Popper 的科学认识论的某些观点,这也许是因为生命之树触及了生物学的最基础问题,可称之为所谓生物哲学了。

三、动物园

长隆野生动物世界于1997年开业,我2009年去过一次,那次还去了附属的鳄鱼公园。时隔7年后,本月再带儿子去了一次,发现该动物园还是一片欣欣向荣的景象。

长隆的灵长目动物比较丰富。这次看了好一会黑猩猩吃橙子。长隆的黑猩猩还颇多。又见到红毛猩猩幼子七毛和十毛,但未来得及去看成年红毛猩猩颇为遗憾(长隆喜欢称之为黄猩猩)。可惜没有大猩猩,中国能看到大猩猩的动物园也屈指可数。其他灵长目还看了长臂猿、阿拉伯狒狒、猕猴、山魈、川金丝猴(以上四种为旧世界猴)、蜘蛛猴(一种来自南美的新世界猴)等等。

其他大型哺乳类动物还看了熊(黑熊、棕熊、马来熊,这次没看熊猫)、长颈鹿(长隆多得很)、白虎、河马、犀牛、亚洲象、亚洲双峰驼、四不象马来貘、袋鼠(这次没有看考拉)、羊驼等等。其它还看了大型鸟类非洲的鸵鸟、澳洲鸸鹋、美洲鶆䴈(Rhea,和土星的一颗卫星同名),还有火烈鸟、孔雀等等。还有其他一些鸟类走马观花地看了也没留下什么印象,蛇类也没去看。

一个多月前还带儿子去了今年刚开业的、颇有争议的建在大型购物广场室内的正佳极地海洋世界。看到的动物主要有北极熊、北极狐、帝企鹅、鲨鱼、海龟、白鲸、水母、鲎等等。还看了海象表演。另外还看过虎鲸(killer whale,其实是一种海豚)表演。2009年在长隆看过海狮表演。

本节稍微罗列了一些动物的名字,因为不罗列一下,时间一长,我也记不清我是否亲眼见过某些物种了。如今影像资讯这么丰富,亲见和看视频有什么区别呢?

此条目发表在 见闻, 读书 分类目录。将固定链接加入收藏夹。